¡Abandónenme en esta playa!

¡Abandónenme en esta playa!

Son 10 las playas mas bonitas en el mundo, el paraíso para quienes no conciben otras vacaciones que no sean junto al mar y pisando arena y Tulum Riviera Maya figura en esta lista de diez, como es ya costumbre para este paradisíaco balneario caribeño.

Phang Na (Tailandia)
Un laberinto rocoso se adentra en las aguas del mar de Andaman, al sur del país. Las crestas montañosas emergen de las aguas de verde esmeralda. El área sobre la bahía es el Ao Phangnga National Park y desde Phuket parten a diario cruceros para recorrer la zona, ideal para el submarinismo.

Muchas de las islas están deshabitadas e invitan a vivir una experiencia a lo Robinson Crussoe en esta suerte de manglar marítimo. Una de ellas fue escenario de la película “El hombre de la pistola de oro”, de la saga de James Bond que, por supuesto, lleva el nombre del famoso agente secreto inglés.

Whitehaven Beach (Australia)
En el corazón de la barrera de coral esta playa es, según los mismos australianos, el mejor sitio del archipiélago de las Whitsundays Island. Uno puede quedarse allí toda la vida o bien sumarse a la experiencia que ofrecen los barcos y los ferries de lujo que llegan a diario a pasar aquí el día.

Seis kilómetros de arena, tan blanca que enceguece, bordean un mar profundamente turquesa. En el extremo norte, la costa forma una increíble bahía conocida como Hill Inlet.

Rafting en el océano o sea kayaking son propuestas para los que buscan combinar momentos románticos con acción que tenga su pizca de adrenalina.

Mauricio (África Oriental)
Holandeses, franceses e ingleses se apropiaron de esta isla verde y escarpada, y desde 1968 es una república independiente. La habitan hindúes (67%), criollos, chinos, musulmanes y europeos cristianos y protestantes. Además de caña de azúcar, aquí cultivan ylang ylang para obtener una exquisita y aromática esencia.

Mauritius queda al este de Madagascar, rodeada de arrecifes que encierran aguas turquesas y calmas, como las del norte, en Pereybere, y las de Belle Mare, donde se instalaron los resorts más refinados. Las de Blue Bay, Roches Noires, Grand Bay, Le Morne, Flic en Flac… se añaden hasta completar un circuito de 330 km.

Anguilla (Antillas Menores)
Convertida en un destino de lujo, esta pequeña isla de pasado británico hoy es dominio de villas residenciales y unos pocos resorts del más alto nivel; instalarse en ellos es la única manera de acercarse a este excluyente refugio caribeño.

Son 33 playas (la de Bahía Rendezvous es una de las mejores) que aparecen sobre la costa de arena pálida, apenas lamida por un mar translúcido de tonos preciosos.

En Valley, la capital, el desorganizado caserío le resta encanto a los pocos vestigios coloniales que aún perduran; el toque pintoresco lo ponen las cabras sueltas por las callecitas con que el viajero suele toparse. En los bares suena el reggae

El Nido (Filipinas)
Hacia el oeste, una sucesión infinita de islas desaparece en el mar de la China: es el archipiélago de Palawan. El lugar donde, entreverado con esos pequeños retazos de piedra caliza que emergen entre las olas con playas de arena blanca hecha de polvo de algas, se guarda El Nido.

El mar es de aguas transparentes y deja ver las formaciones de coral de diferentes tonos, peces multicolores y un jardín de plantas acuáticas. Hacia el interior, la geografía abunda en ríos subterráneos, cuevas y una verdísima selva tropical.

Aquí los pescadores usan telares de bambú para materializar el nipiz, una delicada tela hecha con el hilo de la bromelia anasasa o el tallo del plátano.

Los Roques (Venezuela)
Mirar el mapa cada mañana y elegir uno de los tantos cayos y atolones donde gastar las horas a solas con el mar y el sol es lo que hacen quienes visitan este parque nacional a 30 minutos de vuelo de Caracas.

Son más de 300 islas coralinas y sólo cuatro están habitadas. Gran Roque, la capital, concentra todos los servicios. Desde allí se sale en lancha hacia el islote elegido, donde se es “abandonado” con sombrilla y heladera y vuelto a recoger a una hora convenida. La otra forma de recorrer el archipiélago es en barco, un placer mayúsculo que no cuesta más caro que el de vivir en Gran Roque.

Playa de las Estrellas (Panamá)
Nadar bajo el sol tiene un encanto especial. Se trata de un hábitat de aguas poco profundas y oleaje sereno, y en el fondo se aprecian enormes estrellas de mar rojas, amarillas y anaranjadas. Estos particulares seres marinos, que aquí se cuentan por decenas, son el verdadero motivo de atracción de los visitantes que se aplican a descubrirlas con sólo mirar a través de las aguas verde-azules del mar que rodea la isla Colón, una de las tantas que forman el archipiélago de Bocas del Toro.

En el resto de la isla, bosques, ríos, arroyos y pantanos se alternan con los arrecifes coralinos de la costa y los exuberantes manglares.

Itacaré (Brasil)
Años atrás, la zona era tierra de fazendas dedicadas al cacao; después, cuando todo se acabó, el sitio se reconvirtió lentamente. Hoy, esas grandes áreas entre morros habitadas por palmerales se convirtieron en el destino de los buscadores de nuevos “paraísos”.

Las mejores playas: Itacarezinho, ideal para surfear. Prainha, encerrada entre dos morros y rodeada de un increíble cocoteral, es de las más lindas de todo el país; llegar cuesta, pero vale el esfuerzo. En Havaizinho uno se siente como en una isla desierta y en Jeribucaçu la marea baja forma una laguna enorme y transparente como un apéndice del mar.

Seychelles (África oriental)
Paraíso de selvas y playas soñadas, este archipiélago es un destino exótico y exclusivo al norte de la isla de Madagascar, en el océano Índico. El sitio tiene además el sabor de la mixtura cultural que sobre los locales dejaron las sucesivas colonizaciones. Aquí es común escuchar hablar en creóle, francés o inglés.

Mahe, la capital, tiene 70 playas, pero la mayoría de los resorts se agrupa hacia el norte sobre la zona de Beau Vallon. Praslin, otra de las islas, es destino para los amantes del esnórquel; su corazón encierra un atractivo extra: Valle de Mayo, un jardín botánico natural y patrimonio de la Unesco.

Tulum
Sobre un acantilado, la enigmática ciudad amurallada de los mayas, Tulum, custodia una extensa ribera sobre el mar Caribe. Playas de arena blanquísima y aguas increíblemente turquesas invitan a una larga estadía bajo el sol.

Ubicado justo frente al Arrecife Mesoamericano -la segunda barrera coralina más grande del mundo-, este destino es también un parque natural que seduce a los amantes del buceo y del esnórquel.

No todo aquí es vida de playa; una buena alternativa es visitar los sitios arqueológicos de Cobá y Muyil, muy cerca, y sumar una escapada a Chichén-Itzá.
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Con información de El Universal

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Demi Moore de Romance en Tulum

La actriz se dejó ver en las playas del paradisíaco balneario de Tulum, con Sean Friday, un músico 24 años menor que ella.
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Al parecer Demi Moore ya olvidó a Ashton Kutcher, pues a poco más de un mes de su divorcio, la actriz ha sido bista en las playas de Tulum, Riviera Maya con un hombre 24 años menor que ella.

La revista People publicó fotografías que confirmarían el nuevo romance de la Moorw de 51 años con el músico de 27, Sean Friday.

“Ellos han estado saliendo durante algunos meses, y como se ha visto en algunas fotografías, se confirma esto”, detalló una fuente citada por la revista.

La primera vez que se relacionó a Moore con Friday fue en junio del año pasado, en el backstage de un concierto de la banda Dead Sara. Posteriormente, la pareja fue vista saliendo del club nocturno Sayers, en Hollywood.

La relación de la actriz Demi Moore y el baterista sale a luz después de que en septiembre pasado se especulara un posible lazo amoroso entre la actriz y el dueño de la cadena Hard Rock Cafe, Peter Morton.

Fuente Unotv

Mexico: Riviera Maya ranks as a favorite for end-of-summer vacations

Prices are falling and interest rising in Riviera Maya from Cancun to Tulum as summer draws to a close, according to statistics compiled by Kayak.com, the airfare and travel comparison website.

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If you’re looking for a budget-friendly, last-minute beach destination to end your summer vacation, Mexico’s Riviera Maya may be a winner.

Kayak’s techies analyzed more than 100 million inquiries a month that were conducted on the website from Memorial Day through July to find late-summer deals in August. It also identified where Americans are headed during the Labor Day weekend.

Cancun, acces point to Riviera Maya, scored third (after Atlanta and Denver), with a 9.2% decrease in average airfare for travel in August compared with earlier in the summer. The average August airfare is $507. Average airfare for Cancun for the holiday weekend is $495.

Among the late summer hotel deals available in the area is an offer from three Iberostar Riviera Maya resorts that include a kids-free promotion. When visiting with two or more adults who are paying full price, two children can stay free.

The offer is valid at the Iberostar Paraiso Beach, Paraiso del Mar and Cozumel resorts, all within the 90-mile stretch, from Cancun to Tulum, of southeastern Mexico known as the Riviera Maya.

“Each of these resorts provides a great variety of activities for children and adults,” said John Long, an Iberostar vice president, mentioning “our new splash parks, 18-hole championship golf courses and full-services spas.”

Iberostar Hotels & Resorts is a family-owned hospitality group based in Spain, with 18 properties in Mexico and the Caribbean.

The kids-free promotion is available through Dec. 23, with prices starting at $198 per night for two adults.

Source: LATIMES.COM

Top 10 most visited cities in the world by US travelers – Cancun & Riviera Maya rank #1

It wasn’t hard to determine which cities Americans travel to most outside of the U.S. The challenge? Narrowing down the must-see sights for first-timers–and veterans.

Where do Americans travel most outside the states? That was the question asked when compiling Budget Travel’s Top 10 Most Visited Cities by U.S. Travelers. Paris? Definitely? Riviera Maya? Yes!

#1 Cancun, Mexico

Cancun remains the No. 1 top destination for U.S. travel abroad, thanks to cheap flights from the States, 14 miles of beaches, and carnival-style nightlife that transforms the Z-shaped islet off the Yucatan Peninsula into a 24-hour party scene for college students every Spring Break. But if you think this former Mayan trading city is just a sloppy boozefest on the beach, you haven’t experienced the real Cancun.

3 MUST-SEE ATTRACTIONS FOR FIRST-TIMERS

Sun, Sand, and Waves at Playa Tortugas and Playa Delfines The beaches of Playa Tortugas and Playa Delfines offer the full-spectrum of the Cancun beach scene: Playa Tortugas is a festive party beach with calm, tranquil water and bungalow restaurants/bars under the palms; Playa Delfines is an escapist beach with white sand for travelers looking to get away from the crowds (and perhaps catch a few waves).

Day Trip to the Mayan Ruins Integrated into the downtown area, the plaza ruins of El Ray remind travelers of the city’s ancient history as a Mayan trading port and give the urban layout a uniquely mythic look (and a kitschy cache to bankroll tourist dollars). But for a more immersive experience, take a day trip drive down Riviera Maya to the beachfront ruins of Tulum and the jungle temples of Coba (they’re far less crowded and closer than Chichen Itza).

Coco Bongo It would be a shame to leave Cancun without a glimpse of the most explosive, extravagant club the party city has to offer. Coco Bongo is a temple of excess to ridiculous proportions–a massive 1,800-person nightclub with nightly trapeze acts, rock-star impersonators, a rainbow blitz of roving spotlights, and hundreds of partiers dancing to DJ-spun hits on any platform they can climb onto.

3 MUST-SEE ATTRACTIONS FOR RETURN VISITORS

Isla Mujeres This tiny island off the coast of Cancun is a quiet escape from the madness of the mainland. The palm-shaded beaches are perfect for laying out in the sun after an intimate lunch at one of the island’s restaurants, and the azure water seems made for an afternoon swim.

Dipping Into the Cenotes The rain forest of the Yucatan peninsula creates a unique experience for travelers looking for adventure in the form of sunken cenotes–subterranean rivers and lakes that you can access via rappelling into caverns.

Underwater Museum of Art Sure, Cancun and the Riviera Maya have plenty of offshore dive sites. But if your tank skills are up to par, one of the coolest spots to scuba dive is the Underwater Museum of Art, designed by British artist Jason de Caires Taylor, which, true to its name, is an underwater museum of sculptures laid out at the bottom of the sea. New to scuba? No problem. Scuba Cancun can set you up with a beginner’s diving lesson and then a museum dive for $80.

Read more: http://www.foxnews.com/travel/2012/10/01/top-10-most-visited-cities-in-world/#ixzz29Wz9AFoM

TULUM RIVIERA MAYA NOMINADO A LOS WORLD TRAVEL AWARDS

TULUM RIVIERA MAYA NOMINADO A LOS WORLD TRAVEL AWARDS

TULUM, 30 de abril.-En días recientes se dio a conocer la lista de nominados para los World Travel Awards edición 2012. En estos premios, conocidos como “los Oscar del Turismo” Tulum compite con destinos como Bocas Del Toro en Panama, Jaco Beach, en Costa Rica, Placencia Belize en Belize, Playa Santo Domingo en Nicaragua, Roatan-Bay Islands en Honduras, West Bay Beach Roatan en Honduras y en México con las playas de Cancun.

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No es la primera vez que Tulum y sus playas son reconocidos a nivel internacional. Anteriormente las playas de Tulum resultaron ganadoras ante esta nominación, resultando de nueva cuenta nominadas en el 2010 y 2011.

Adicionalmente a los World Travel Awards, otras instancias han reconocido a Tulum, como la red Trip Advisor, quien este año nombró a las playas de Tulum como las mejores de México y el tercer lugar en las mejores playas del mundo por medio del premio “Travellers’ Choice”, un reconocimiento que procede directamente de los usuarios de esta red.

Asímismo, los World Travel Awards se otorgan de acuerdo con la votación de los usuarios. El voto puede realizarse a través de la página web http://www.worldtravelawards.com, donde será necesario hacer un registro para poder votar.

Tulum’s Caribbean Coast is Not Just for Millionaires

Tulum’s Caribbean Coast is Not Just for Millionaires

Excerpt Source: IL

The curious faces of a family of coatis emerge from the vegetation at the edge of the road. Ringed tails held high, they watch passing traffic closely before disappearing into the thick forest. A velvet-black bird flies past. More birds follow, in shades of flame orange and azure blue.

I’m in Mexico’s Yucatán, only a short flight from many U.S. cities (1.45 hours from Miami, two hours from Houston, and four from New York). But I’m a world away from Cancún’s spring break crowds and wall-to-wall highrise hotels.

TULUM
TULUM

Here in Tulúm, less than two hours from the international airport at Cancún, is a destination with eco-chic style and a laid-back attitude. Throw in Mexico’s top beaches, a smattering of ancient history, a rainbow-colored coral reef, and you’ll start to see why this place is becoming popular with tourists and second-home buyers.

The beaches are stunning. A carpet of soft, silky sand curves around craggy outcrops and preserved jungle. Along the shoreline the sea is crystal clear, darkening to deepest sapphire at the horizon. Perfectly-arched coconut palms frame the blue summer sky.

Scattered throughout the forest along this coast, you’ll find ruins from the ancient past, and no visit here is complete without a trip to Mexico’s only oceanfront Mayan temple, El Castillo.

The world’s second-largest barrier reef is just offshore, making Tulúm a hot-spot for divers and snorkelers. Small marinas offer mooring spots for boating enthusiasts, and the gorgeous coastline and inland lagoons make for good sailing. Golfers can take their pick from some of the finest courses in Mexico, designed by Robert Trent Jones II, Jack Nicklaus, or P.B. Dye. You can swim and dive in a huge underground system of caves, rivers, and sinkholes…

There’s a lot to explore in the Sian Ka’an biosphere, which abuts Tulúm and covers 2.5 million acres, encompassing 23 archaeological sites and providing habitat for a wealth of wildlife.

At first the pueblo of Tulúm still looks dusty and jumbled—same as when I saw it five years back—but a closer inspection reveals that much has changed. The town now has three banks, two supermarkets, five gas stations, hardware stores, more B&Bs, and a nice bike path to the beach.

On Tulúm beach, the rustic off-grid hotels, spas, and restaurants have moved up a notch or two since my first visit. Today, you can eat organic, veggie, gourmet Italian or Thai food…treat yourself to a soothing spa massage or yoga session…or kick your body into shape at the bikini boot camp. The beautiful bodies you see on the beach go some way to explaining the popularity of the boot camp.

Drive just 30 minutes north along the modern highway from Tulúm and you find yourself in Playa del Carmen…a fun beach town that packs in gourmet food, film festivals, eclectic shopping, and a buzzing nightlife. Playa was a tiny fishing village with sandy streets until the 1990s when tourism and “development” arrived. Over the last 15 years, property prices there have soared. Today, an oceanfront condo in the town can easily cost $500,000.

That pattern is repeating itself in Tulúm these days. Only we’re right at the start of the cycle. Looking at a map of the region, you’ll see that developable land is scarce around Tulúm. The Caribbean Sea forms one boundary and the Sian Ka’an biosphere another. Tight regulations restrict height and density. There simply isn’t much that’s suitable for development.

That means limited inventory…and buyers and renters chasing a limited supply of properties.

Properties currently on the market include a “movie-star” house, right on the beach, for $2.7 million. This property (unusual because it’s titled) has 328 feet of beachfront and backs onto a lagoon with a private dock. Solar and wind-powered, the home has high-end marble and granite accents, three bedrooms and three-and-a-half bathrooms.

Only 12 minutes from Tulúm beach, an eco-friendly development offers home-and-lot packages from $314,000. Each home site covers five forested acres. You know your neighbors are close by, but you can’t hear or see them. Instead, nature surrounds you…birds, butterflies, deer, and monkeys. Roads wind around endangered trees. Stone from the site is hand cut for curbing and used to decorate exterior walls.

If you want a property that offers resort facilities (golf course, swimming pools, restaurants/cafés, gym, spa, and a sugar-sand beach), you can buy pre-construction condos at Tao, in the Gran Bahía Príncipe resort, from $167,000.

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Go Off the Grid in Mexico’s Riviera Maya

Go Off the Grid in Mexico’s Riviera Maya

Source, 7 x7 SF
By Sara Deseran

Fortify yourself with Tulum’s authentic eats before exploring ancient ruins.

If you’re a lover of the town of Tulum and the surrounding Riviera Maya, you’re likely not a fan of a certain type of Mexico vacation—one that involves thumping nightclubs, body shots, and not a whiff of true Mexican culture for miles.

If so, the minute you step foot in the Cancun airport—the main hub for Yucatan Peninsula vacationers—you’ll want to immediately rent a car and hightail it out of there.

Cancun’s megaresorts quickly fade into the distance as you drive the straight shot down Highway 307. Though a thicket of jungle obstructs the view, roll down the window and inhale the balmy air. It’s thrilling just to know that miles of beach lie to your left along with postcard-perfect white sand and warm, aqua-colored Caribbean water.

For many headed south, Tulum is a primary destination, attracting visitors who prefer to be a bit more off the grid—if not entirely.

The laid-back town is also the site of a well-preserved, pre-Columbian city with ruins that sit majestically atop the ocean cliffs.

Though restaurant prices can also be steep —expect to pay what you might in San Francisco—this area still attracts a walking-shoe group prone to sun salutations.

The highway cuts right through the middle of Tulum, which for better or worse, keeps it from being overly quaint. This means that lodging in town is less expensive than it is at the palapa (thatched-roof) hotels that line a short stretch of coast outside Tulum.

At the center of town, real people live and work among street stands selling freshly squeezed juice and panuchos—fried corn tortillas hollowed and stuffed with black beans and then topped with shredded turkey or chicken, pickled onions, and avocado. After a few of these with a cold cerveza, your shoulders should start to release themselves from your ears. Get your flip-flops out of your suitcase, and slip them on. Only now are you truly in Mexico.

STAY
Splurge with a room along the Riviera Maya. If you’re not paying attention, you’ll drive right by the subtle gates leading to Maroma Resort and Spa (km. 51 Carretera Cancún Tulum, 866-454-9351, maramohotel.com), an understated but tasteful property in the midst of more splashy resort entrances. Arrive at dusk just as the staff lights the pathways with hundreds of tea candles. There are pools, but the beach is complete with bed-like lounge chairs, umbrellas, and a staff to bring you a cocktail. At breakfast, watch tortillas being handmade by a true Mexican grandmother. Another lovely stay in Tulum can be had at Mezzanine (303-578-1301, mezzaninetulum.com), a chic and contemporary nine-room oceanfront hotel decorated with Buddhas. It’s at the end of the string of hotels, meaning an expanse of beach is yours for the taking. The hotel is also a quick walk to the Tulum ruins.

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EAT
If you’re staying at Maroma, take a night and head to the resort’s El Restaurante. Chef Juan Pablo Loza has a smartly executed menu celebrating all of the regional cuisines of Mexico. Try the make-your-own guacamole, which includes pomegranate seeds and more. In Tulum, everyone goes to beachside Posada Margherita (posadamargherita.com), owned by a gregarious Italian, for a lively, if pricey, experience. But El Tabano (km. 6 Road to Boca Paila, 984-134-8725), located across from the beach, has an open kitchen and outdoor-only seating and might be even more fun. It’s quirky and a touch hippie—in a good way —with Mexican-inspired food including stuffed poblanos, fish tacos, coconut shrimp, and ceviche. If the electricity goes out while you’re eating, just go with it. Also, don’t knock Mezzanine’s restaurant, which serves very good Thai food by any standard—in fact, it’s better than most in San Francisco.

PLAY
For a mini adventure, head to the cenotes—underground freshwater caves in the region. To get to the nearest one, drive toward the town of Cobá, and look for the sign pointing you to Gran Cenote (grancenote.com), which is actually smaller than some and just 20 minutes away. Both snorkeling and diving are on offer, and swimming under a canopy of stalactites is magical. To pretend you’re an early explorer, arrive in the morning and avoid the crowds. For scuba diving, all you need is an open-water certificate.

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Anuncia ADO nuevas terminales para Playa del Carmen y Tulum Riviera Maya

-Anuncia ADO nuevas terminales para Playa del Carmen y Tulum Riviera Maya-

La empresa Autobuses de Oriente (ADO) dio a conocer que el próximo año construirá una nueva terminal en Playa del Carmen y otra en Tulum, debido al crecimiento poblacional de ambas ciudades.

Gerardo Pérez Ricalde, supervisor de ruta y mercado, indicó que para esta Semana Santa ofrecerán un nuevo itinerario hacia Oaxaca, las corridas se incrementarán con destino a Mérida, Distrito Federal, Puebla, Tuxtla Gutiérrez, Tapachula y Villahermosa.

Este año ADO concretará la ubicación de estas nuevas terminales en la Riviera Maya, hasta ahora no han definido los montos de inversión y capacidad que ofrecerán.

En Playa del Carmen tienen contemplado expandir sus servicios sobre el Arco Vial, zona donde se han construido varios desarrollos habitacionales.

En Tulum se pretende desarrollar el punto de venta cercano a la zona arqueológica para que tenga los servicios completos que brinda una terminal turística o alterna.

“Hemos tenido buenos resultados, no los que esperábamos, las cifras son positivas. En comparación con los resultados de 2008 estamos muy cerca, en la temporada decembrina se superó por dos puntos porcentuales, en Semana Santa esperamos si no tener mejores resultados sí estar al mismo nivel”, comentó.

Para esta temporada vacacional contratarán dos empleados más para cada punto de venta que hay en Playa del Carmen, para la terminal de la Quinta Avenida y la que está ubicada sobre la avenida 20, esquina con calle 12.

Informó que en temporada baja cuenta con 17 corridas diarias a las ciudades más visitadas por los viajeros y para las vacaciones de Semana Santa se incrementarán cuatro durante los 15 días, sobre todo a la ciudad de Mérida, para el Distrito Federal habrá siete salidas diariamente.

El supervisor de ruta y mercado confía en esta nueva temporada tener resultados positivos con la nueva ruta a Oaxaca, empezarán con una salida diariamente. A partir del 30 de marzo la terminal turística y alterna estarán operando al 100%, hasta ahora las salas de espera lucen vacías por largos períodos durante el día.

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Taking the kids to Mayan territory

Taking the kids to Mayan territory.

SOURCE: Fox  News

The next time the kids don’t want to do their homework, remind them that knowledge is power. That’s what the ancient Mayans believed. Those with the most knowledge –astronomers, priests, doctors –lived closest to the temples. We learned this, and more, when we visited the ancient city of Tulum, a spectacular, oceanfront ruin located along the Mexican coast, 75 miles south of Cancun.

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Tulum is one of the last cities inhabited and built by the Mayans. I’d be remiss if I didn’t mention we’re less than a year away from Dec. 21, 2012, the date the ancient Mayan Long Count calendar forecasts will signal the end of all humanity. But experts aren’t convinced and I’m not worried. Though safety is a major concern for tourists traveling to Mexico, here on the Yucatan Peninsula –a glorious stretch of Caribbean, which runs more than 80 miles along the coast, starting just 10 miles south of Cancun and including the seaside village of Puerto Morelos, Playa del Carmen, Akumal and Tulum, as well as the amazing Sian Ka’an Biosphere Reserve, no one I met was worried. They were too busy enjoying that perfect combination of sun, beach and water (snorkel in the largest natural aquarium in the world at Xel-Ha Park), foreign culture (great place for the kids to practice their Spanish), food, and, of course, time-traveling back to an ancient culture.

This area, after all, is more than 1,000 miles from the region specified in the U.S. State Department’s warning about travel to Mexico. Even better, you may get a bargain. You have your choice of more than 300 hotels from tiny 15-room beachfront hotels like the Playa Azul in Tulum to massive all-inclusives like those from Barcelo and Iberostar to small upscale condos like the Condo Hotels right in the heart of Playa del Carmen with its pedestrian Fifth Avenue that teens especially will love. (Book three nights or more and get 15 percent off, plus breakfast. Book seven nights and get an additional 10 percent off.) Let’s not forget manicured resorts like the Fairmont Mayakoba, which has taken the lead in sustainable tourism and makes efforts to incorporate local culture in all of its programs, even the spa, which features local herbs, oils and extracts and treatments, including Mayan clay purification. Resort shops feature local Mayan handicrafts. (Check out Fairmont Savers rates that can save you 30 percent off the best rates.)

Many people think your only options here are big all-inclusive resorts. Actually, 75 percent of hotels here have fewer than 100 rooms. (We loved the 88-room, all-inclusive Ceiba del Mar Beach and Spa Resort, just south of Cancun.) Another small all-inclusive, the 148-room Azul Beach Hotel, is ideal for young families with its gourmet baby food, Fisher-Price toy loaner program, kids club and beachfront playground. (Book from May 1 to Dec. 22 and kids 13 and under stay free here and at the larger Azul Sensatori Hotel by Karisma and adults are 20 percent off.)

Wherever you stay, you should get out and explore. (Read more about my visits here at my trip diaries here.) Tulum –at its height between the 13th and 15th centuries –is one of the best preserved Maya sites and the high cliffs surrounding this coastal town protected it from hurricanes even in ancient time. It is a great ruin to visit with the kids because it is relatively small and when you are finished, you can walk down to the beach and cool off in the water.Our guide, Gabriel Morales, explains that perhaps only 800 people –those with the most knowledge –lived within the city while thousands more lived outside. (Note: It is smart to get a guide at the entrance. It’s less than $50 for four people.)

Time travel on a beach vacation? That’s not all. Swim in an underground cenote (deep water-filled sinkholes). These underground river systems crisscross this region. You can even explore a cave. Yes, we did that too at Rio Secreto and it might be one of the most unique experiences I’ve ever had, though I wouldn’t bring kids younger than six. Our guide, Alfredo Kuri Ogalde, led us as we sloshed through water, squeezed through narrow openings and floated along taking care not to touch any of the amazing formations. The only light is from the light on our helmets. What makes this cave so unique is that it’s the only discovered cave not completely flooded. The formations –orange, sparkling crystal, calcium blue gray –are also so fantastic –there are thousands of stalagmites overhead; big ones, small ones –because the petrified coral reef is more porous, allowing the formations to grow more quickly.

Mayan warriors had to find their way through the cave before going off to war. The theory was that if they confronted the nine gods of death and survived, maybe they could cheat death again in battle.The Mayans believed that when they died, their souls had to pass through the underworld to be reborn … as we will be when we return to the surface, we’re told. I don’t know if we’ve been reborn. But when we get back outside, everything seems much brighter –and different somehow.

For more Taking the Kids, visit http://www.takingthekids.com and also follow “taking the kids” on Twitter, where Eileen Ogintz welcomes your questions and comments.

Estuve en… México Tulum, hacia donde nace el sol

Estuve en… México Tulum, hacia donde nace el sol.

Fuente: Lanacion.com

El sol azotaba sin piedad. Después de colocarnos los sombreros y agarrar una botella de agua, emprendimos la caminata hacia esa ciudad que albergó las almas de una civilización llena de misterios y fantasías. Se colaba una brisa fresca que traía un cierto alivio, proveniente de un mar absolutamente turquesa que, seguramente, habría iluminado la vida de los que allí vivieron.

Las ruinas se mantienen con gran dignidad, acordonadas, limpias, en medio de escenarios naturales absolutamente únicos que logran crear un clima espiritual que remonta definitivamente a otros tiempos. No son las primeras ruinas con las que me cruzo: viví en Roma y tuve el placer de conocer Egipto. Pero cuando me enfrento con estos testimonios del pasado algo me embarga, algo se apodera de mí. No es lo cuantificable, no es la piedra dura, sino lo que todo eso transmite. Es la emoción de pensar el tiempo en otras personas, que de alguna manera se hacen presentes y te obsequian un tiempo en común. Creo que eso es lo que verdaderamente me atrapa y me ubica en un corte particular, algo que no ofrece lo cotidiano.

Antiguamente Tulum se denominaba Zamá, que significa salida del sol. De cierta forma se me representa un nombre con magia. Aún hoy esta ceremonia, la salida del sol, convoca a mucha gente y jamás sentí que alguien se desilusionara.

Tulum, al igual que Chichen Itzá, fue una ciudad dedicada al planeta Venus, considerado como una deidad dual con el nombre de Kukulkán, y su culto fue introducido primero a Chichen Itzá, proveniente del altiplano central, donde se originó la religión de dicho Dios, sólo que con el nombre de Quetzalcóatl.

Los primeros europeos en avistar la ciudad maya fueron expedicionarios españoles. Una vez consumada la conquista, los trabajos forzados que los españoles imponían a la población indígena ocasionaron que Tulum fuera poco a poco abandonada y la vegetación comenzara a cubrirla. La estructura más importante del sitio es la denominada El Castillo, y está separada del resto de las ceremonias religiosas.

Otra estructura importante es el Templo del Dios Descendente, que consta de una plataforma que sostiene un edificio de una sola pieza con banquetas adosadas a sus muros laterales; algunas conservan restos de pinturas.

Después de contemplar los riscos, la playa, ese mar inconmensurablemente luminoso, emprendimos el regreso. Estábamos cansados, sedientos y acalorados. Ingresamos a un restaurante típico, ornamentado al mejor estilo mexicano, lleno de objetos coloridos. El aire acondicionado empezaba a bajar nuestros latidos. Y lo mejor, las cervezas heladas con el gajo de limón. Allí pacientemente esperamos por nuestros tacos, nuestras tortillas y nuestros nachos.

Lidia Giurincich de Cachaza.

Mexican Caribbean Zone Seeks to Formalize Gay Marriage to Attract Tourists

Mexican Caribbean Zone Seeks to Formalize Gay Marriage to Attract Tourists to Tulum  & Riviera Maya in the State of Quintana Roo.

Cancun and other resort areas on the Mexican Caribbean will have a new attraction for gay and lesbian couples from the United States, Canada and Europe, allowing them to legalize their unions thanks to a quirk in the local civil code, activist Patricia Novelo told Efe.

This market niche is very attractive for European, Canadian and American (homosexual) couples,” said the spokesperson for Colectivo Diversidad Novelo who said that in January the first same-sex group wedding will be held in the resort area as part of local support for the human rights of the gay community. She said that already several couples have expressed their wish to formalize their unions at the ceremony. Eight couples have been confirmed to marry in January, most of them Mexican, but she said that more are expected and preparations are being handled by the groups Colectivo Diversidad, Fusion G, Gaytoursmexico and the International Gay & Lesbian Travel Association.

The activist said that before the unions of same-sex couples in Quintana Roo state Cancun and other resorts already existed for citizens  from abroad and that now  agreements have begun to be struck with different airlines and hotel chains to hold these marriages all along Mexico’s Caribbean coast.

Novelo said that this “is something very positive. Besides the social part there is  more income on top of conventional tourism.” She said gay and lesbian marriages are possible in Quintana Roo, thanks to a quirk in the State’s Civil Code thata allows couples to be married, without specifying their gender.

In Mexico, same-sex marriages have been expressly authorized in Mexico City even for  citizens of other countries.

Source:. Latin American Herald Tribune

Encuentro con la naturaleza dentro del Río Secreto en Riviera Maya

Encuentro con la naturaleza dentro del Río Secreto en Riviera Maya, imediaciones de Tulum y Playa del Carmen.

Tulum Real Estate InformationCon Información de Excelsior

En la Riviera Maya, a 25 metros bajo tierra, se esconde un secreto de más de tres millones de años donde es posible hacer espeleísmo

CIUDAD DE MÉXICO, 4 de septiembre.- Explorar los cenotes y ríos subterráneos de Yucatán ya no es una actividad reservada sólo para expertos; ahora, los viajeros pueden realizar tours guiados por buzos profesionales que los llevan a recorrer esos cuerpos de agua.

Rio Secreto
Río Secreto es un sistema de cuevas semiinundadas, con rocas y corales fosilizados, estalactitas y estalagmitas, así como un río y cenotes, que cualquier turista puede visitar.

En la Riviera Maya, a diez minutos de Playa del Carmen y a 25 minutos de Tulum, se localiza Río Secreto, un sistema subacuático, escondido entre cavernas con formaciones de estalactitas y estalagmitas que se crearon hace más de tres millones de años.

La cueva cuenta con claraboyas que permiten la entrada de luz. En estos sitios es posible admirar las grandes raíces que forman los árboles.
The discovery of Río Secreto, previously known as Pool Tunich, has brought much excitement to Quintana Roo. This system of caves, formed over centuries by an underground river, is located only a few miles from Playa del Carmen. It is by far the longest partially flooded cave in the Yucatan Peninsula, but what makes Río Secreto even more special is the fact that it is semi-sunken. Most caves found in the Yucatan are underwater, and if you want to explore them, you must receive specialized training in cave diving. That requires lots of practice and study, as well as a hefty investment in diver certification and dive gear. Río Secreto has more than 12 kilometers (7.5 miles) of semi-sunken cave mapped out with 15 natural outlets located in different areas. There’s nothing else like it! Imagine finding a hole in the ground and lowering yourself into the unknown where you uncover a breathtaking underground world untouched for thousands of years. That is truly how this underground river system was first discovered. Before 2007, almost no one had entered Río Secreto except for the man who first found it. Since then, Río Secreto has become a protected nature reserve where you can safely explore the Yucatan Peninsula’s most awe-inspiring underground universe. Keep in mind, this exotic and fragile geological formation requires an incredible amount of eco-awareness and sensitivity. We limit the size of tour groups to minimize impact on the cave. This will ensure that many generations get to see our planet’s natural history carved in mineral substances.A journey through Río Secreto is surreal, mystical and memorable. Whether you’re an adventurer, world traveler, or simply a curious soul, we welcome you to experience one of the most intriguing natural attractions in the Riviera Maya.

El sitio es una opción para cualquier visitante que quiera experimentar el espeleísmo, sin necesidad de tener una licencia, así como admirar paisajes subterráneos, parecidos a los que observan los buzos al practicar el espeleobuceo.

Además, incursionar en estos lugares permite a los viajeros estar en contacto con fauna acuática que sólo se puede observar en estas cuevas, como el pez gato o el pez ciego, así como descubrir rocas calizas y fósiles de coral de distintos colores que a través de los años han formado cañones subterráneos con una profundidad incalculable.

La travesía inicia en las instalaciones de Río Secreto, ahí una camioneta traslada a sus visitantes a una vereda que recorre la selva tropical del sitio hasta una de las entradas del río subterráneo.

Antes del ingreso a la cueva, es necesario darse una pequeña ducha para la conservación del ecosistema, ya que el baño elimina los posibles tóxicos, maquillaje o gel que podrían contaminar el medio ambiente, y los turistas utilizan el equipo necesario, como wetsuit, chaleco salvavidas, zapatos especiales y casco con lámpara, para un recorrido seguro.

Después de equiparse, se inicia el recorrido por la vereda, una excursión liderada por un guía especializado, como Rafael, quien durante la caminata da una extensa explicación acerca de la flora y fauna que habita el lugar, como el árbol del chicle, las hojas de plátano, los tejones, jaguares y armadillos, así como los cuidados que se tienen que prever en la selva tropical para salir ileso de la aventura, como no tocar cierto tipo de plantas que causan urticaria como la hierba de la hormiga o los árboles que son hogar de víboras e insectos, como escorpiones, tarántulas y la famosa araña banana, llamada así por su veneno de color amarillo, cuyo piquete es similar al de una avispa.

Como un paraíso de otro planeta, así de espectacular se percibe esta vista de Rio Secreto
Como un paraíso de otro planeta, así de espectacular se percibe esta vista de Rio Secreto

Antes de llegar al río secreto, Rafael mencionó que hace cinco años él fue uno de los exploradores de la cueva, y explicó que hasta ahora sólo es posible acceder a 16 kilómetros del río. Los recorridos son divididos en tres rutas de 600 metros, donde el punto más ancho mide 50 metros y el más profundo diez metros.

Asimismo, dio las instrucciones y medidas para ingresar, como tener cuidado con las formaciones y el suelo de la caverna, ya que el camino es sinuoso, el piso es de roca caliza y puede ser resbaloso en algunas zonas.

Entre la selva, espera el Nohoch Mac, un sacerdote de descendencia maya, quien reza una oración para purificar a los visitantes antes de entrar a la cueva.

A 25 metros bajo tierra

La inmersión a 25 metros bajo tierra inicia en Perdidos, una de las 15 entradas naturales ubicadas en distintas zonas del río subterráneo. El trayecto tiene una duración de una hora y media, en un sistema de cuevas semi-inundadas con zonas por las que hay que caminar entre rocas y corales fosilizados, raíces, estalactitas, estalagmitas, y puntos en los que hay que nadar por el río y cenotes.

Riviera Maya Underground River Tulum Rio Secreto
Los visitantes están equipados con chalecos, zapatos especiales, wetsuit y cascos con lámparas. Fotos Cortesía Río Secreto

El agua es fría y se encuentra a una temperatura de entre 18 y 19 grados, sin embargo, el wetsuit mantiene el cuerpo a una temperatura templada. Además, no es necesario saber nadar, ya que los visitantes son equipados con chalecos para flotar en las zonas de gran profundidad.

El casc, protege de las formaciones rocosas y tiene una linterna que ilumina la gran oscuridad que hay dentro de la caverna. Son pocas las zonas que tienen luz y están alumbradas por claraboyas, localizadas en la parte superior de la cueva.

Al interior de la caverna, los visitantes apagan sus lámparas y experimentan una sensación similar a la ceguera que tiene la mayoría de los animales que viven en este sitio. Esta actividad permite escuchar con mayor atención los sonidos del lugar, como las goteras que se filtran a través de las piedras mineralizadas que forman al río subterráneo.

En algunos sitios del recorrido, es posible detenerse a contemplar vestigios de cerámica y objetos ceremoniales, que datan de la época prehispánica. Asimismo, se localizan fósiles de distintos animales, que hace miles de años habitaron la zona.

Una de las actividades más extremas del trayecto es nadar por pasillos muy estrechos rodeados de piedras mineralizadas, por los que hay que pasar con precaución. Durante todo el recorrido el guía siempre está pendiente de los visitantes. Con el fin de ofrecer atención personalizada, el tour se desarrolla en grupos de diez participantes, como máximo.

La travesía finaliza en una de las salidas de la cueva llamada el ombligo. Dicen los originarios del lugar, que en las entrañas de la tierra se localiza el inframundo. Los mayas creían que al término de la vida no se desaparecía de la faz de la Tierra, sino que el espíritu de cada uno descendía a una región de sombras llamada Xibalbá. El lugar era habitado por los Nueve Señores de la Noche o Bolón-ti-Ku, quienes gobernaban el sitio. Asimismo, pensaban que las cavernas, cenotes y raíces pertenecían al inframundo. Al salir del ombligo de la Madre Tierra, las personas renacían ya purificadas.

Después de una gran aventura, la experiencia termina con un shot de xtabentún, un licor de origen maya, originario de Yucatán, elaborado con miel fermentada de abejas que se alimentan de la flor de xtabentún y anís. La bebida es acompañada con una botana, como fruta fresca, quesadillas, burritos y nachos con queso.

Una empapada de historia, cultura y geología son parte de la experiencia en el río subterráneo, un espectáculo visual y místico que cualquier persona puede contemplar.