Tulum The Quiet End of the Runway

Tulum The Quiet End of the Runway

Source: The New York Times

IT was a honey-gold morning in Tulum, Mexico, the low-rise, high-key ocean strip in the Yucatán 75 miles south of Cancún. While many visitors saluted the sun in various yoga poses along the white swatch of the Atlantic Ocean beach, Irene Albright and her daughter, Marina, stared at a computer screen in the open-air lobby of the Hotel Nueva Vida de Ramiro. They were looking at Chloé’s Web sit

Tulum Hotels
Tulum Beach Hotels

On separate cellphones, their voices competed with the birds in the palms. “So it’s long sleeve?” asked Irene, who owns the Albright Fashion Library, a high-end rental boutique in Manhattan. “How much is it?” A few moments later, Marina chirped: “The quilted jacket is how much? Is the sweater beaded?”

Nearby, Nian Fish, a creative director, had just finished a conference call about a coming Tommy Hilfiger show she is producing in New York. She was barefoot with a faded blue bandanna on her head. “Welcome to my office,” she told a friend.

And welcome to Tulum, a destination so popular with the fashion crowd this time of year that it almost feels like Fashion Week. While Teva-wearing backpackers look for sea turtles and New Age naïfs look for nirvana, the fashion obsessed don’t have to look at all to find one other. They are everywhere, artfully dressed down in high-peasant style.

The scene in late December included Nicola Formichetti, the stylist for Lady Gaga and creative director for Mugler; Amanda Hearst, the It Girl of Marie Claire; Tom Mendenhall, chief operating officer of Tom Ford; and Johan Lindeberg, the big-bearded Blk Dnm designer.

“It’s like my Miami,” said Kim Vernon, a former Calvin Klein executive who is now a fashion brand consultant in Manhattan. “But I didn’t go this Christmas because I just didn’t feel like seeing everyone I know.”

But that doesn’t mean she doesn’t know who was there. “Francisco Costa rented a house,” she said of that Calvin Klein designer. “Linda Fargo from Bergdorf Goodman was there, too, and so was the designer Naeem Khan and Michael Carl, the fashion market director of Vanity Fair.”

There were movie stars, too: Evan Rachel Wood, Jamie Bell and Kate Bosworth, who stayed, as she often does, at Coqui Coqui, the limestone spa and hotel owned by Nicolas Malleville, the international male model. In past years, Ryan Phillippe, Neil Patrick Harris, Sienna Miller and Alexander Skarsgard have also been spotted on the beach.

But never mind the air-sucking dust clouds of celebrities. They have St. Barts and Miami. Laid-back Tulum, which Italian Vogue called the new Goa, has its own players — minor ones to the masses, but important to those who speak fashion-ese.

“We were calling it the fashion jungle by the end of the week,” said Jym Benzing, a New York advertising casting director who visited during Christmas with a pack of stylists and photographers, staying in what he described as “huts” at Hemingway beach cabanas. “Every year, it’s more fashion people, and they’re all huddled together on top of each other.”

Anne Slowey, the fashion news director of Elle, wasn’t as enamored with the scene during the holidays. “That place is like going to Fort Lauderdale for spring break,” she said. “Only instead of shots and wet T-shirt contests, there are shamans and yoga classes. The flight back was like the fashion plane from the shows in Paris. Yeesh!”

SO how did a former stop on a low-budget hippie trail become a magnet for Seventh Avenue materialists?

Location, maybe? Flights to Cancún are quick and direct from New York, a little under four hours. The cab ride from the airport is an easy 90 minutes, made even easier with a recent highway upgrade that serves many new all-inclusive resorts (no, thank you) on what the Mexican government calls the Riviera Maya. There’s also the allure of a pristine white sand beach that stretches for miles.

Another draw? Sustainability. Tulum is consciously and adamantly off the power grid, which means it often uses solar generators and wind turbines to keep its lights on. Showers in many hotels are low pressure and often brackish, not fresh.

It makes people who spend their lives creating disposable luxuries feel slightly virtuous, or at least more rugged than they feel while wearing stilettos. And fashion people, often questing for self-enlightenment, are drawn to places with a strong spiritual feeling. Steeped in Maya lore, Tulum is a veritable sample sale of yogis, psychics and seers.

“I work with the spiritually challenged,” said Robert Klein, a Los Angeles transplant whose business card lists “integrated healing” therapies. “My goal is to open doorways to more spiritual aspects of ourselves.” A former restaurant owner, fashion photographer and psychologist, Mr. Klein said he was in a sweat lodge last year when he heard a voice tell him to move to Tulum. “L.A. had something missing, so I came here,” he said.

Read the full article at its source in The New York Times —>>>

Debatirán enigmas de la cosmología en Chichén Itzá, Yucatán, México

Cerca de la Ciudad Maya Amurallada de Tulum se debatirán enigmas de la cosmología, en Chichén Itzá, Yucatan, México.

Tras descartar que los mayas pronosticaran el fin del mundo para el 2012, el investigador Axel de la Macorra, del Instituto de Física de la UNAM, anunció el encuentro “Visiones de Nuestro Universo y la nueva era de la Cosmología”, en el que científicos de todo el mundo debatirán sobre el origen del universo.

Con Información de El Universal

Axel de la Macorra, del Instituto de Física de la UNAM, descartó que la civilización maya con sus avanzados conocimientos astronómicos haya pronosticado el fin del mundo en el año 2012, como se ha señalado; sin embargo, consideró que se puede aprovechar la atención que en tiempos recientes se presta a la cultura maya para seguir su ejemplo e impulsar el interés por comprender los orígenes del universo con las herramientas tecnológicas que ahora existen.

En este sentido, anunció que connotados cosmólogos de todo el mundo, entre ellos George Smoot, Premio Nobel de Física 2006, se reunirán mañana en la ciudad maya de Chichén Itzá para debatir sobre los enigmas fundamentales de la cosmología moderna.

El investigador señaló que, por primera vez en la historia de la humanidad, es posible plantear preguntas sobre el origen del universo que antes hubiera sido imposible imaginar, así como responder a algunas de ellas gracias a los satélites (como el Planck lanzado en el 2009) y a la nueva instrumentación en los telescopios que se tienen en Tierra.

Destacó que gracias a los avances tecnológicos, estamos viviendo la época dorada de la cosmología y que prueba de ello es que, en los últimos 15 años, se ha aprendido más sobre el universo y su estructura que en toda la historia previa de la civilización.

Haciendo una comparación, Axel de la Macorra, organizador del encuentro, consideró que, en la actualidad los cosmólogos se encuentran como se encontraba la humanidad en el siglo XV, cuando los mapas de la Tierra eran poco conocidos e imprecisos. En el universo, apuntó, existen 100 mil millones de galaxias; en el año 2000, solamente se habían mapeado alrededor de 10 mil, muy pocas comparadas con el tamaño del universo.

En este sentido, destacó la importancia de que instituciones como la UNAM y el CONACYT apoyen a los cosmólogos mexicanos para que participen en proyectos internacionales como el llamado BigBOSS, que tiene como propósito hacer el mapa del universo más grande jamás elaborado, midiendo 50 millones de galaxias.

El también director del Instituto Avanzado de Cosmología, dijo que el proyecto BigBOSS usará un telescopio óptico de cuatro metros, ubicado en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona, Estados Unidos, para responder algunas preguntas fundamentales de cosmología y tratar de esclarecer qué es la energía oscura.

Actualmente, podemos tomar los telescopios que ya son obsoletos para algunas tareas de astronomía y adaptarles fibras ópticas, para que en cada instante puedan tomar miles de fotografías al mismo tiempo, y así reconstruir una parte del universo como es actualmente y como era hace millones de años, indicó.

De la Macorra advirtió que a la fecha, el proyecto se encuentra en estado embrionario, por lo que es el mejor momento para que investigadores mexicanos se involucren, pues más adelante será tarde.

Sobre los enigmas fundamentales que la cosmología moderna trata de resolver, dijo que se trata principalmente de esclarecer qué son la materia y la energía oscura.

El físico explicó que sólo el 4 por ciento del universo se encuentra formado por átomos y moléculas, tal y como los conocemos; el 22 por ciento se compone de materia oscura y el 74 por ciento es energía oscura. Los científicos saben que la materia oscura y la energía oscura existen y conocen sus efectos, pero hasta ahora no se sabe qué son. Los cosmólogos especulan que en el futuro la persona o el grupo de personas que puedan describir qué es la energía oscura, podrían ganar el Premio Nobel.

El encuentro de cosmólogos, llamado Visiones de Nuestro Universo y la nueva era de la Cosmología se llevará a cabo mañana 18 de enero. En su organización participan la UNAM, el Instituto Avanzado de Cosmología, el Instituto Nacional de Antropología e Historia y el Centro de Física y Cosmología de Berkeley (Berkeley Center for Cosmological Physics, BCCP).

Dirección General de Divulgación de la Ciencia-UNAM

Beauty on the beach: Sun, sand and the Caribbean sea on the Riviera Maya & Tulum

Beauty on the beach: Sun, sand and the Caribbean sea on the Riviera Maya & Tulum

Source: MailonLine

The American in the lobby is bemused. Why, she asks – as we tumble through the doors – would anyone volunteer for an 11-hour flight to Mexico with an 11-month-old child?

A fair question, made all the more pertinent by the mountain of baggage and baby paraphernalia that we have lugged across the Atlantic.

But the answer lies in the view outside the hotel, where a long strip of beach flows into the distance, all of it bathed in balmy afternoon temperatures of 27C; the hazy sea swelling majestically. Jetlag evaporates.

Riviera MayaBeach escape: The Riviera Maya is well-known for its white sands and warm Caribbean waters

This is not like one of those soft, sandy Caribbean isles – Jamaica, Barbados, St Lucia – that have long been popular with tourists keen to escape the British winter. This is Mexico’s Yucatan Peninsula – a considerably more intriguing prospect.

This sunny corner of the planet is not unknown. For years, package firms have been luring young couples with the prospect of inexpensive breaks in the pack-’em-in hotels of Cancun – the gaudy resort that, connected to Britain by a direct BA flight (with a Virgin Atlantic service to come next year).

This is the obvious point of arrival, but beyond, the Riviera Maya – a cleverly branded stretch of immaculate sand (the name is a marketing creation) – sweeps south for 80 splendid miles. Here is a more refined style of accommodation, luxury retreats tucked into lush mangrove swamps.

One of these, the Rosewood Mayakoba, soon feels like home – although it hardly looks like it. The journey to our room (and ‘journey’ is the correct word) involves a short boat ride through this verdant, water-filled world. After a minute or two, we are dropped at a small jetty. The spacious room that awaits gazes directly onto the beach and the ocean.

Baby Rufus seems pleased with the arrangement. My wife Claire and I certainly are.

After that epic flight, our first instinct is to refuel. And over the next few days, we throw ourselves into a feast of local cuisine. Though undoubtedly familiar to British taste buds, Mexican food is a different experience when enjoyed in context.

We try everything: the stodgy comfort of fajitas, cheese-topped nachos and salsa-dipped tortilla chips; the rather healthier choice of ceviche – sharp-tasting bowls of fresh seafood ‘cooked’ in lime juice. I even brave the habanero chilli sauce – the smallest dab of which has my eyes streaming.

Tulum Riviera MayaSlice of history: The Mayan city of Tulum clings to the cliff-face overlooking the sea

Then there are the breakfasts – huge, heaped affairs. Mexicans clearly start the day dining like Mayan gods. Millions of eggs are sacrificed daily, and prepared in more ways than you could imagine – served with mushrooms, asparagus, even steak. We happily join in.

It would be easy to spend an entire week cocooned in the resort, swimming in the turquoise shallows. But equally, it would be a terrible shame not to explore this fascinating area. So we hire an open-top Jeep (at a reasonable £70 a day) and forge out seeking adventure.

We quickly find it. Mid-way down the Riviera Maya, Playa Del Carmen is a welcoming town – once a fishing village, but now a pocket of 100,000 people, thanks to the tourism boom. However, it has not yet grown to the point where it has lost all charm. Its main street, Fifth Avenue, is carpeted in cobbles and lined with everything from small bars and restaurants to a variety of souvenir outlets (you will never go short of a sombrero here).

A few yards away lies another beach, thronged with sun-seekers. This is a popular place to come, and with good reason. Diving trips can be organised here – sub-aqua expeditions that make use of the Riviera Maya’s location on the Mesoamerican Barrier Reef, the second largest expanse of coral on the globe (stretching 700 miles, all the way to Honduras).

Sadly, Rufus is a little young for scuba jaunts, so we move on – into a realm of history. Echoes of the Maya civilisation that once thrived in this jungleshrouded landscape are everywhere.

This advanced people – who made giant leaps in art, maths and astronomy – were lords of all they surveyed until the Spanish arrived in 1517. Five centuries on, there is still undeniable majesty to the vast ruins of Chichen Itza – a Mayan citadel at the heart of the Yucatan Peninsula that was voted one of the ‘new seven wonders of the world’ in 2007 – and the less-seen wonderland of Coba, 25 miles to the west of the Riviera coast.

Playa del CarmenAction and adventure: There are plenty of chances to indulge in watersports on Playa del Carmen’s bustling beach

But our encounter is with Tulum – surely the prettiest of the Mayan archaeological sites. Pinned to a rocky bluff directly above the sea, this is a piece of the past that looks like it has stepped out of a movie. It was at its height in the 14th century, its name translating as ‘Walled City’ – an apposite title that finds physical expression in El Castillo, a pyramidal temple that stands sentry.

But my eye is drawn down to one of the most picturesque beaches I have ever seen. Unfortunately, this beautiful cove is closed to the public, as turtles lay their eggs here every year.

Other elements of Mayan life are put to modern use. The porous limestone that underpins this region is riddled with cenotes – freshwater sinkholes that the Maya considered sacred, thanks to their sheer depths and crystal waters. Nowadays, they make alluring attractions for tourists, not only refreshing to swim in, but dazzling to look at – the water’s ancient passage carving out stalactite-filled caverns fantastic for diving and snorkelling.

Then there are the theme parks – family-friendly options, such as Xel-Ha, where you can swim with dolphins, and Xplor, where active holidaymakers can find thrills on zipslides. Xcaret, meanwhile, is carefully built into another set of Mayan remnants – and host to a swathe of exotic creatures, from jaguars to manatees.

At £50 per adult, it can scarcely be described as cheap – and with Rufus not yet old enough to appreciate the wild residents, we opt to give it a miss and dash back to the comforts of our hotel. But we’ll definitely pay a visit on our next trip to the Riviera Maya. Like the turtles, we’ll be back.

Travel Facts

ITC Classics (01244 355 527, www.itcclassics.co.uk) has seven nights B&B from £2,649pp sharing a Lagoon Suite including return flights with BA from London Gatwick and private transfers.

Paul McCartney podría presentarse en Chichén Itzá en 2012

Paul McCartney podríay presentarse en Chichén Itzá en 2012

La gobernadora de Yucatán Ivonne Ortega Pacheco, informó que trabaja en la posible presentación del ex Beatle Paul McCartney en la zona arqueológica de Chichén Itzá, localizada a unos 100 kilómetros al poniente de Tulum,  en ocasión de las celebraciones del “Año de la cultura maya”. En conferencia de prensa Ortega Pacheco indicó: “Obviamente un artista de ese tamaño y una gira requiere de condiciones, pero es muy probable que sí”. Precisó que la presentación de McCartney “estaría planteando la posibilidad de la última semana de marzo o la primera de abril de 2012”

Ortega, en cuya gestión se han presentado en el centro ceremonial maya artistas de la talla de Plácido Domingo, Sarah Brightman y Elton John, descartó la presentación de Juan Gabriel en éste sitio.

Con información de: Excelsior

Comienza cuenta regresiva del último año Maya

Comienza cuenta regresiva del último año Maya

A las 00:00 horas de este miércoles inició el año 5128 del quinto sol establecido en el calendario solar de la ancestral cultura maya, el cual concluye el próximo 21 de diciembre de 2012

Fuente, El Universal

La cuenta atrás del último año del calendario solar maya de “cuenta larga”, que concluirá el 21 de diciembre de 2012 y que, según la tradición astronómica maya, anuncia el inicio de una nueva era para la humanidad, comienza hoy.

“La cuenta larga es una concepción del tiempo como un camino sin fin. Un camino hacia el infinito. Cada ciclo de la rueda calendárica es una pequeña porción de ese trayecto de generación en generación”, según el portal del Ministerio guatemalteco de Cultura.

A las 00.00 hora local (06.00 GMT) de este miércoles, empieza a transcurrir el año 5128 del quinto sol establecido en el calendario solar de la ancestral cultura maya, que a su vez comenzó el 13 de agosto del año 3114, y que, según las evidencias científicas encontradas en estelas, esfinges y códices mayas, predice “un cambio de época” para la humanidad.

Según explicó a EFE el científico guatemalteco Iván Azurdia, “a las 00:00 (06:00 GMT) del 21 de diciembre de 2012, los planetas del sistema solar se posicionarán de forma vertical en la parte más oscura de la boca de la serpiente emplumada (llamada Kukulcán por los mayas y Quetzalcóatl por los aztecas), y se alinearán con los sitios sagrados del mundo maya”.

Aunque esta fecha suele asociarse desde ámbitos no científicos con catástrofes apocalípticas e incluso con el fin del mundo, los guías espirituales mayas de México y Guatemala, científicos expertos en este fenómeno y especialistas de la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) han desmentido esas versiones y aportado explicaciones desde perspectivas filosóficas y científicas.

Lo que ocurrirá el 21 de diciembre de 2012, dijo Azurdia, será “un hecho astronómico corroborable científicamente desde el punto de vista occidental”, que fue previsto cientos de años atrás por los astrólogos mayas.

El científico, que en los últimos años se ha especializado en el estudio del calendario maya, aseguró que ese fenómeno, según la sabiduría de los ancianos indígenas, y las explicaciones contenidas en las estelas y códices de esa cultura ancestral, predicen “un cambio de época”.

“Se trata del cambio de cuarto al quinto ciclo, que sumados los cinco dan un total de 26 mil años, y que al llegar a esa fecha se alcanzará el ‘año platónico’ de la precisión del tiempo, dentro de otros ciclos de medición más inmensos” , indicó Azurdia.

Desde la perspectiva filosófica, agregó el experto, los mayas hablan de “cambios vertiginosos” para el mundo y la humanidad, que más que predicciones fatalistas, tienen que ver con “una oportunidad para despertar a la vida sagrada”.

Los mayas, que alcanzaron importantes avances en esas materias, en su cosmovisión relacionaban a ambas disciplinas con un punto de convergencia filosófica.

Para celebrar el inicio del último año del quinto sol y el anuncio de la nueva era, sacerdotes mayas harán ceremonias espirituales en lugares sagrados, mientras que el Instituto Guatemalteco de Turismo lanzará un programa de actividades que tiene como objetivo aprovechar el fenómeno para atraer mayores cantidades de turistas al país.

Además del calendario de “cuenta larga”, hasta ahora el menos estudiado por los especialistas, los mayas también tenían el “calendario ritual” o sagrado, de 260 días; y el “calendario Ab”, de 365 días, al igual que el gregoriano de la cultura occidental.

El 21 de diciembre de 2012, según el calendario de la cuenta larga, tendrá el registro “13.0.0.0.0 4 Ajaw 3 Kank’in”. El 13 de agosto del año 3.114, cuando inició el quinto sol, el registro fue “13.0.0.0.0 4 Ajaw 8 Kumk’u”.

2012 The Year of the Maya – Doomsday Or A New Day? Plan Early

2012 The Year of the Maya – Doomsday Or A New Day? Plan Early

Tulum Real Estate Information

Tulum HaciendasMERIDA, Mexico – Will December 21, 2012 fulfill the ancient Mayan prophecy as the end of the world or will it be the beginning of a new era of enlightenment? Banking on the latter, Mexico’s President Felipe Calderon has designated 2012 The Year of the Maya. This year-long festival of special events celebrates all things Maya and will include international exhibits, symposiums with renowned scholars, dance festivals, concerts, and regional culinary festivals.

Facilities under construction for this special year include two new museums on the Maya, and the public opening of several new archaeological sites.

Early Planning is Essential! Put a Stay at Hacienda Xcanatun on The Calendar Now.

Savvy travelers are already reserving luxury accommodations at the historic and centrally located Hacienda Xcanatun (www.xcanatun.com). The elegant, boutique hotel is set on the outskirts of Merida (less than a 3-hour drive from Tulum via the Tulum – Coba Highway -a modern, new road for 100 Kms and a “cuota” freeway for 160 Kms), and recommended by Patricia Schultz in the second edition of her book 1,000 Places to See Before You Die. Guests enjoy a prime vantage point for sampling a luxe lifestyle and easy access to all the special events and new venues in and around Merida during The Year of the Maya.

What’s On Tap for 2012?

Almost around the corner from Hacienda Xcanatun, is Merida’s new archaeology museum: The Museum of the Mayan World (Museo del Mundo Maya). It is expected to open in October 2012. Interactive exhibitions will showcase rare Mayan miniatures and ceramic pieces, along with a collection of carved Chacmool statues. The Chacmool is often associated with the rain god Chac, and at other times served as an altar for offerings to the gods. Another major exhibit will document the rise and fall of sisal and the sisal plantations in the 18th century. Sisal, a.k.a. green gold, was essential for making rope, critical to the shipping industry. It became the Yucatan’s most important cash crop creating 100’s of millionaires who built opulent plantations and a lifestyle to match. Other exhibitions will showcase Mexico’s ethnic groups. A botanical garden and an IMAX theater will also be housed in the new facility

The Palace of the Mayan World (El Palacio del Mundo Maya) is under construction 7 miles from Chichen Itza, in the town of Yaxkaba. Promising a different kind of experience, The Palace will replicate a sacred Maya city when completed, where visitors can experience how life was organized and the daily activities in a holy center. For bikers, a trail from Chichen Itza to The Palace runs over a sacbe or “white road” similar to those great ceremonial avenues connecting ancient Maya centers.

Archaeological sites unavailable to the public will be opened, and several older archaeology sites are being further restored with improved access roads and facilities…

The Best Place To Stay? Hacienda Xcanatun!

Hacienda Xcanatun was once one of the largest and grandest sisal plantations in the Yucatan. Current owners Cristina Baker and Jorge Ruz, son of one of Mexico’s most famous archaeologists, spent five years transforming the estate into a luxe manor house hotel with acres of gardens and manicured jungle. From the beginning they have instilled the Maya legacy of living in harmony with nature into their management style. This commitment extends to the intimate spa, where Carolina Martinez, Xcanatun’s head Maya therapist, trained by her shaman (healer) grandfather, creates unique treatments from ancient Maya rituals. Very popular with guests are Hacienda Xcanatun’s customized private day trips guided by skilled archaeologists and ecologists native to the Yucatan. These trips should be arranged in advance when booking 2012 reservations!

Accommodations feature 18 high-ceilinged suites, each with a private balcony or patio. All are air-conditioned and individually decorated in a Carib-colonial style with hand-carved furnishings, antiques, and marble bathrooms. Two swimming pools provide a calm oasis deep in the gardens. Casa de Piedra, their gourmet restaurant, highlights enticing Fusion Yucatecan specialties. Ist is ranked among the top 50 restaurants in Mexico.

From 2011 through 2012 nightly rates range from $260 – $345 single or double occupancy (Christmas/New Year’s slightly higher). he rates include continental breakfast. Taxes and hotel service charges are additional.

Encuentro con la naturaleza dentro del Río Secreto en Riviera Maya

Encuentro con la naturaleza dentro del Río Secreto en Riviera Maya, imediaciones de Tulum y Playa del Carmen.

Tulum Real Estate InformationCon Información de Excelsior

En la Riviera Maya, a 25 metros bajo tierra, se esconde un secreto de más de tres millones de años donde es posible hacer espeleísmo

CIUDAD DE MÉXICO, 4 de septiembre.- Explorar los cenotes y ríos subterráneos de Yucatán ya no es una actividad reservada sólo para expertos; ahora, los viajeros pueden realizar tours guiados por buzos profesionales que los llevan a recorrer esos cuerpos de agua.

Rio Secreto
Río Secreto es un sistema de cuevas semiinundadas, con rocas y corales fosilizados, estalactitas y estalagmitas, así como un río y cenotes, que cualquier turista puede visitar.

En la Riviera Maya, a diez minutos de Playa del Carmen y a 25 minutos de Tulum, se localiza Río Secreto, un sistema subacuático, escondido entre cavernas con formaciones de estalactitas y estalagmitas que se crearon hace más de tres millones de años.

La cueva cuenta con claraboyas que permiten la entrada de luz. En estos sitios es posible admirar las grandes raíces que forman los árboles.
The discovery of Río Secreto, previously known as Pool Tunich, has brought much excitement to Quintana Roo. This system of caves, formed over centuries by an underground river, is located only a few miles from Playa del Carmen. It is by far the longest partially flooded cave in the Yucatan Peninsula, but what makes Río Secreto even more special is the fact that it is semi-sunken. Most caves found in the Yucatan are underwater, and if you want to explore them, you must receive specialized training in cave diving. That requires lots of practice and study, as well as a hefty investment in diver certification and dive gear. Río Secreto has more than 12 kilometers (7.5 miles) of semi-sunken cave mapped out with 15 natural outlets located in different areas. There’s nothing else like it! Imagine finding a hole in the ground and lowering yourself into the unknown where you uncover a breathtaking underground world untouched for thousands of years. That is truly how this underground river system was first discovered. Before 2007, almost no one had entered Río Secreto except for the man who first found it. Since then, Río Secreto has become a protected nature reserve where you can safely explore the Yucatan Peninsula’s most awe-inspiring underground universe. Keep in mind, this exotic and fragile geological formation requires an incredible amount of eco-awareness and sensitivity. We limit the size of tour groups to minimize impact on the cave. This will ensure that many generations get to see our planet’s natural history carved in mineral substances.A journey through Río Secreto is surreal, mystical and memorable. Whether you’re an adventurer, world traveler, or simply a curious soul, we welcome you to experience one of the most intriguing natural attractions in the Riviera Maya.

El sitio es una opción para cualquier visitante que quiera experimentar el espeleísmo, sin necesidad de tener una licencia, así como admirar paisajes subterráneos, parecidos a los que observan los buzos al practicar el espeleobuceo.

Además, incursionar en estos lugares permite a los viajeros estar en contacto con fauna acuática que sólo se puede observar en estas cuevas, como el pez gato o el pez ciego, así como descubrir rocas calizas y fósiles de coral de distintos colores que a través de los años han formado cañones subterráneos con una profundidad incalculable.

La travesía inicia en las instalaciones de Río Secreto, ahí una camioneta traslada a sus visitantes a una vereda que recorre la selva tropical del sitio hasta una de las entradas del río subterráneo.

Antes del ingreso a la cueva, es necesario darse una pequeña ducha para la conservación del ecosistema, ya que el baño elimina los posibles tóxicos, maquillaje o gel que podrían contaminar el medio ambiente, y los turistas utilizan el equipo necesario, como wetsuit, chaleco salvavidas, zapatos especiales y casco con lámpara, para un recorrido seguro.

Después de equiparse, se inicia el recorrido por la vereda, una excursión liderada por un guía especializado, como Rafael, quien durante la caminata da una extensa explicación acerca de la flora y fauna que habita el lugar, como el árbol del chicle, las hojas de plátano, los tejones, jaguares y armadillos, así como los cuidados que se tienen que prever en la selva tropical para salir ileso de la aventura, como no tocar cierto tipo de plantas que causan urticaria como la hierba de la hormiga o los árboles que son hogar de víboras e insectos, como escorpiones, tarántulas y la famosa araña banana, llamada así por su veneno de color amarillo, cuyo piquete es similar al de una avispa.

Como un paraíso de otro planeta, así de espectacular se percibe esta vista de Rio Secreto
Como un paraíso de otro planeta, así de espectacular se percibe esta vista de Rio Secreto

Antes de llegar al río secreto, Rafael mencionó que hace cinco años él fue uno de los exploradores de la cueva, y explicó que hasta ahora sólo es posible acceder a 16 kilómetros del río. Los recorridos son divididos en tres rutas de 600 metros, donde el punto más ancho mide 50 metros y el más profundo diez metros.

Asimismo, dio las instrucciones y medidas para ingresar, como tener cuidado con las formaciones y el suelo de la caverna, ya que el camino es sinuoso, el piso es de roca caliza y puede ser resbaloso en algunas zonas.

Entre la selva, espera el Nohoch Mac, un sacerdote de descendencia maya, quien reza una oración para purificar a los visitantes antes de entrar a la cueva.

A 25 metros bajo tierra

La inmersión a 25 metros bajo tierra inicia en Perdidos, una de las 15 entradas naturales ubicadas en distintas zonas del río subterráneo. El trayecto tiene una duración de una hora y media, en un sistema de cuevas semi-inundadas con zonas por las que hay que caminar entre rocas y corales fosilizados, raíces, estalactitas, estalagmitas, y puntos en los que hay que nadar por el río y cenotes.

Riviera Maya Underground River Tulum Rio Secreto
Los visitantes están equipados con chalecos, zapatos especiales, wetsuit y cascos con lámparas. Fotos Cortesía Río Secreto

El agua es fría y se encuentra a una temperatura de entre 18 y 19 grados, sin embargo, el wetsuit mantiene el cuerpo a una temperatura templada. Además, no es necesario saber nadar, ya que los visitantes son equipados con chalecos para flotar en las zonas de gran profundidad.

El casc, protege de las formaciones rocosas y tiene una linterna que ilumina la gran oscuridad que hay dentro de la caverna. Son pocas las zonas que tienen luz y están alumbradas por claraboyas, localizadas en la parte superior de la cueva.

Al interior de la caverna, los visitantes apagan sus lámparas y experimentan una sensación similar a la ceguera que tiene la mayoría de los animales que viven en este sitio. Esta actividad permite escuchar con mayor atención los sonidos del lugar, como las goteras que se filtran a través de las piedras mineralizadas que forman al río subterráneo.

En algunos sitios del recorrido, es posible detenerse a contemplar vestigios de cerámica y objetos ceremoniales, que datan de la época prehispánica. Asimismo, se localizan fósiles de distintos animales, que hace miles de años habitaron la zona.

Una de las actividades más extremas del trayecto es nadar por pasillos muy estrechos rodeados de piedras mineralizadas, por los que hay que pasar con precaución. Durante todo el recorrido el guía siempre está pendiente de los visitantes. Con el fin de ofrecer atención personalizada, el tour se desarrolla en grupos de diez participantes, como máximo.

La travesía finaliza en una de las salidas de la cueva llamada el ombligo. Dicen los originarios del lugar, que en las entrañas de la tierra se localiza el inframundo. Los mayas creían que al término de la vida no se desaparecía de la faz de la Tierra, sino que el espíritu de cada uno descendía a una región de sombras llamada Xibalbá. El lugar era habitado por los Nueve Señores de la Noche o Bolón-ti-Ku, quienes gobernaban el sitio. Asimismo, pensaban que las cavernas, cenotes y raíces pertenecían al inframundo. Al salir del ombligo de la Madre Tierra, las personas renacían ya purificadas.

Después de una gran aventura, la experiencia termina con un shot de xtabentún, un licor de origen maya, originario de Yucatán, elaborado con miel fermentada de abejas que se alimentan de la flor de xtabentún y anís. La bebida es acompañada con una botana, como fruta fresca, quesadillas, burritos y nachos con queso.

Una empapada de historia, cultura y geología son parte de la experiencia en el río subterráneo, un espectáculo visual y místico que cualquier persona puede contemplar.

Valladolid, “Capital Maya” de la Mano de Tulum

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Valladolid, “Capital Maya” de la Mano de Tulum

Presentan hoy el plan para sacar del olvido a la zona Oriente de Yucatán colindante con Quintana Roo, en las inmediaciones del balneario Caribeño de Tulum.

Con Información de: Yucatán.Com.Mx

Valladolid, Yucatan
Valladolid, Yucatan

VALLADOLID.- Las autoridades municipales anunciaron la presentación, hoy por la tarde, a alcaldes de municipios de la región y también a algunos de Quintana Roo del plan “Oriente Maya”, que pretende convertir a esta ciudad en una capital turística de la región.

El autor del proyecto es Geded Lope, quien dijo hace varios días, al hacer la presentación, que se busca que Valladolid deje de ser “excusado del turismo” y se convierta en un destino.

“Oriente Maya” involucra a 22 municipios de la zona , entre ellos Izamal e incluso Tulum y Carrillo Puerto, poblados de Quintana Roo.

Valladolid
Valladolid en Yucatán a corta distancia de Tulum

El programa considera 10 rutas turísticas, desde conocer zonas arqueológicas, conocer la historia de la Guerra de Castas o turismo de aventura, como lo son recorridos en grutas.

Geded Lope dijo que un acicate para crear el proyecto fue el gasto que realiza el gobierno del Estado, de cerca de $150 millones para promoción turística, pero que se centra en Mérida y el litoral que comprende de Celestún hasta Progreso y deja en el olvido a la zona oriente.

-El litoral del Oriente no lo toman en cuenta y es así como surge la idea de “Oriente Maya” -explica.

De acuerdo con los planes, los 10 recorridos que dan forma a “Oriente Maya” se harían todos en un día, de tal manera que los visitantes regresen y pernocten en Valladolid.

La presentación se haría hoy a los alcaldes de los municipios que considera el plan y aunque se pretende involucrar a empresarios, a ellos se les presentará posteriormente.- J.A.O.O.

Tulum and Mexico Pyramids under stress due to mystic equinox pilgrims

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Tulum and Mexico Pyramids under stress due to mystic equinox pilgrims

Mexico City – On every equinox, tens of thousands of people arrive at Mexico’s archaeological sites to contemplate the wonders left by ancient civilizations.

The ritual, however, forces archaeologists to expand their efforts to protect the pyramids.

Coba Pyramid
Coba Pyramid in Tulum Quinatana Roo Mexico

The spring equinox, which marks the beginning of the season in the northern hemisphere, is Sunday at 2321 GMT, when the equator is on the same plane as the sun and day and night are both 12 hours.

Pre-Hispanic peoples knew these phenomena well. They made their buildings a function of the equinox, because this indicated to them suitable times to plant their fields, go to war or hold coronations.

At Chichen Itza, on the Yucatan Peninsula, the shadow of a snake that is made of inverted light triangles falls down the steps of the Kukulkan pyramid. At Dzibilchaltun, also on Yucatan, the sun rests on the Temple Of The Seven Dolls.

Sites like Teotihuacan, Palenque, Cuicuilco or Monte Alban traditionally host large crowds on March 20-21. Archaeology enthusiasts and mystic pilgrims come together on the ruins.

Tulum Spring Supermoon
The moon will be the closest to Earth it has been in 18 years on March 19th 2011 during the vernal equinox. This year the vernal equinox will occur on Sunday March 20th. Today is also Sun Earth Day. An equinox occurs twice a year with one marking the beginning of spring and the other marking the beginning of fall. It is when the Earth’s tilt is neither pointing away or towards the sun and the planet’s equator is in direct line with the sun. Basically, the sun is on the same plane with the Earth’s equator. The supermoon (astronomical term: perigee-syzygy) is a real and astrological phenomenon. Not only is the moon at it’s fullest, it is closest to the earth. This year the supermoon will appear near the vernal equinox. Although NASA says that there is no evidence to suggest that there is a relationship between the supermoon and disasters, including earthquakes and the weather, the moon does play a role in the earth’s tides. The gravitation of the moon pulls the earth’s oceans as the planet rotates. Scientists do not think the moon’s gravitational pull will affect the earth’s mantle, thus pushing on the crust and tectonic plates slightly causing earthquakes.

Experts say that such crowds constitute an excessive burden on the pyramids and can harm their structures, so there have been restrictions for some time. In some cases, like Kukulkan, restricted access is permanent, while sites like the Pyramid of the Sun at Teotihuacan impose limits on the number of visitors specifically for the equinox.

 

For this year’s equinox, Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH) is launching an operation to minimize damage and prevent accidents by controlling the flow of visitors and restricting the areas of the sites that are accessible, as well as preventing the use of portable stoves and other devices in equinox rituals.

‘The INAH does not yet have an area for mystic affairs. There is no scientific evidence about energies and those things that are rife in this new-age era. Bt while we are no experts on energy matters, we are experts regarding the pre-Hispanic cultural heritage,’ INAH spokesman Julio Castrejon told the German Press Agency dpa.

Castrejon says that the idea of promoting March 21 as ‘a special day to recharge with good vibes’ sprang up about three decades ago.

‘That was when the party started,’ he recalls.

Some indigenous cultures have always held rituals for the equino. But things have changed.

‘This didn’t use to be a mass event or to pursue energy-recharge goals. They were just rituals held by very specific communities,’ Castrejon says.

The number of visitors has decreased in recent years, partly due to awareness-raising campaigns by those in charge of looking after Mexico’s cultural heritage. These campaigns ask people to visit the sites on other dates, or to choose the less famous ruins for their celebrations.

Last year, 70,000 people visited Teotihuacan, around 50 kilometres north-east of Mexico City, for the spring equinox. In previous years, the event drew 100,000-200,000 people.

At Teotihuacan, visitors will not be allowed to climb to the top of the Pyramid of the Sun, which is a small space some 63 metres above the ground. They will only be allowed to climb to the third segment of the monument.

For ancient civilizations, links between architecture and the astronomical map served to measure time and were directly tied to survival.

‘The (equinox) astronomical phenomenon actually happens on Sunday March 20 at around 5 pm (local time), or a bit later, not on the 21st,’ Castrejon notes.

‘And if you are standing on planet Earth, the energy will eventually get to you at some point. You don’t need to climb up the pyramid to recharge your energy.’

Tulum, Coba, Chichen Itza Equinox

Tulum Real Estate InformationOn the afternoon of the Equinox the Feathered Serpent descends in a glory of shadow and light down the great pyramid, signaling the most auspicious time to plant the essential and most revered food staple of the Maya, corn. This event is the most dramatic display of Mayan astronomical knowledge encoded into architecture of any Mayan site yet discovered.

Tulum, Coba, Chichen Itza Equinox

The delegate of the National Institute of Anthropology and History (INAH), Eduardo López Calzada, announced that in Chichen Itza and Dzibilchaltún preparations continue for the observation of the phenomenon archaeo-astronomical of the spring equinox, to be held on Sunday March 20.

Although traditionally the start of the spring is related to the birth of Father of the Americas, Benito Pablo Juárez García, on March 21, he explores the possibility of extending the operations to two archaeological sites.

So far, it is contemplated that they will not exempt the payment of the visitors, the cost of entry is 49 pesos Dzibilchaltún, while for Chichen Itza, 51 pesos.  The fee is for Cultur not the National Institute of Anthropology and History.

Cancun Srping Equinox Tulum Coba Chichen
- Chichen Itza is one of the most famous of Mayan archeological sites and one of the "New 7 Wonders of the World". Visit the Main Ball Court (the largest discovered from the ancient Mayan world) the Sacred Well or Cenote, where archeologists have discovered a number of well-adorned skeletons of sacrificial victims; the Temple of the Skulls, with its numerous skulls adorning its facade; the Temple Of The Warriors, with its 1,000 columns dedicated to the warriors of Chichen Itzá; and the Caracol or Observatory, And, of course, El Castillo, or the grand pyramid, which has a staircase on all four sides, each with 91 steps that totaled with the last step on top equal the 365 days in a solar year. This is where to witness the magical bi-yearly event that attracts people from all over the globe. On the afternoon of the Equinox the Feathered Serpent descends in a glory of shadow and light down the great pyramid, signaling the most auspicious time to plant the essential and most revered food staple of the Maya, corn. This event is the most dramatic display of Mayan astronomical knowledge encoded into architecture of any Mayan site yet discovered. At the end of the day leave the crowds at Chichen Itza and go to peaceful Coba on a lovely lake and lagoon. -

Currently “the details are keyed for both events,” because to Chichen Itza are expected to attend 50 thousand people, while for Dzibilchaltún, about five thousand.

Lopez Calzada mentioned that next week, INAH will announce in detail the operations to be implemented.

The astronomer Eddie Ariel Salazar Gamboa reported that on Sunday 20, at 17:21 pm will be the spring equinox “by definition”, because the planet is completely vertical.

The equinox is defined as the time of year the Earth’s axis is in a position to the sun, when the sun’s rays reach both the North and South Pole.

However, in the Yucatan Peninsula, the equality of the days will be on the 14th next Monday, as the sun appears over the horizon at 6:08 pm and lowers at 18:08, while the Tuesday, May 15 it will rise at 6:07 and will go down at 18:07. That is, the day and night will have duration of exactly 12 hours.

In the case of the phenomenon of Dzibilchaltún archaeo-astronomical, “Kin” the Mayan god of the sun, will enter from the East through the door, illuminating a dark room which is right in the middle of the building and out the west door. Even the windows are aligned and some halls, called by Victor Segovia Pinto as “calibrators.”

While in Chichen Itza, the effects will start at 15:00 hours, when the balustrade Kukulcan creeps northwest of El Castillo, to form a snake with seven triangles of light, which disappear as the sun moves towards the horizon.

Desde Tulum Como llegar a Chichén Itzá

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Cómo llegar a Chichén Itzá

Ir a la zona arqueológica de Chichén Itzá desde Tulum y La Riviera Maya

En sus vacaciones, usted va a quedarse en cualquier lugar de la Riviera Maya, México y quiere visitar las ruinas mayas de la zona arqueológica de Chichén Itzá , usted puede conseguir un autobús de Tulum o Playa del Carmen en la pista. Ciudad de pistas, más cerca de las pirámides mayas de Chichén Itzá zona arqueológica , es uno de 157 km [97 millas] de Cancún y 120 km [74 millas] de Mérida, Yucatán, México.

chichen itza
Chichen Itza Yucatan

También existe el transporte directo desde el aeropuerto internacional de Cancún en México o la estación de autobuses en el centro de Cancún. Al llegar a la parada de autobús en la ciudad de pistas, usted debe tomar un taxi, ya que es un poco lejos de las ruinas mayas de Chichén Itzá zona arqueológica Hotel Mayaland . Hotel Mayaland Hotel ofrece servicio de transporte VIP del hotel a la ciudad blanca de Mérida y Cancún. Si usted desea conducir a la ciudad de senderos, tomar la autopista 180 o la autopista de peaje [autopista]. Durante todo el camino hay señales de que le guía. Ambos caminos están en excelentes condiciones, pero la carretera de cuota es más rápido porque tiene varios canales, de forma continua, las estaciones de servicio y está muy bien iluminado. Las tarjetas no suelen mostrar el resultado de ambas carreteras, pero están cerca uno del otro. Si conduce un vehículo de Tulum – Playa del Carmen, usted no debe tomar el camino de la selva Cobá, que está seguro de que perder y perder valioso tiempo

¿Es mejor tomar la carretera 307. Cancún y la desviación de las pirámides mayas de Chichén Itzá, zona arqueológica. La forma más conveniente de llegar a Chichén Itzá, se encuentra de gira. Las visitas a las ruinas mayas de Chichén Zona Arqueológica TRANSPORTE Chihcén incluyen redonda con asientos cómodos, aire acondicionado, aperitivos y cuarto de baño, la entrada de la pirémides maya y guía de turismo.

A side trip to the city of Tulum

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A side trip to the city of Tulum

Excerpt from Family trip to Riviera Maya puts to rest skepticism about all-inclusive resorts published @ Cleveland.Com

A side trip to city of Tulum

Tulum Ruins
Laura DeMarco, The Plain DealerThe foreboding sky and strong winds make for a dramatic backdrop on a tour of Tulum, the pre-Columbian Mayan community on Mexico's Caribbean coast.

Despite how lovely the water was, after a day and half of fun and sun, we wanted to stretch our legs a bit.

At a kiosk in the lobby, we easily organized a trip to the ruins of the pre-Columbian city of Tulum, about 60 miles south. (Other excursions went to the nearby Xcaret eco-theme park, where activities include swimming with dolphins, but it seemed a little too mature for our preschooler.) For about $150, we purchased round-trip transportation, entry tickets and a guided tour of Tulum. The rain was free.

We had traveled to Mexico in early May due to slightly lower cost, but I recommend going earlier in the spring. As we soon learned from locals, when it rains, it pours — and the rainy season kicks off in May.

But getting a little soggy was worth it to explore this amazing historical city.

Located on steep 40-foot cliffs along the Caribbean, Tulum is one of the best preserved Mayan ruins. For Americans schooled on Euro-centric history, it was a fascinating glimpse at pre-Columbian life in the Americas. From about 1200 until the Spaniards arrived in the 16th century, Tulum was a vibrant trading post. Ruins of temples, altars, houses and the massive surrounding wall remain.

Tulum Hotel
Is Mexico safe? In September, the U.S. State Department reissued a travel warning for Mexico, informing U.S. citizens of security concerns throughout the country, but particularly in the border cities of Ciudad Juarez, Tijuana, Nogales, Nuevo Laredo and others. The tourist areas of Cancun, Riviera Maya, Puerto Vallarta and Cabo San Lucas have been largely unaffected by the drug-related violence attracting attention elsewhere. The State Department encourages visitors to stay in well-known tourist areas, avoid traveling alone, and check with cell-phone providers prior to departure to confirm that phones will work in Mexico. I also would recommend arranging transportation to and from your resort prior to arrival, rather than taking a public bus. And when traveling to off-resort sites, make tour arrangements with your travel agent or through representatives in the hotel lobby rather than renting a car or taking public transportation. For more information: travel.state.gov or 1-888-407-4747.

It was a truly breathtaking experience as our English-speaking guide led us through the site, with the lush green grass amplified by the rain, the imposing ruins stark against the thunderous sky and fierce winds whipping by the jagged cliffs.

And to think, Tulum is smaller and less spectacular than the more famous Chichen Itza ruins, about 120 miles inland. We didn’t make it there on this trip — the ride was three hours each way — but will next time.